下流城市——政府帶頭 習慣荒謬

【原刊於明報2017年7月2日星期日生活周日話題】

文﹕鄧永成、王俊傑、葉鈞頌(香港批判地理學會、香港浸會大學地理系)

社會與空間的關係從來都是辯證的,空間既是社會的反映,也為其運作提供不可或缺的場景。一個怎樣的社會,就製造一個怎樣的空間,反之亦然。因此,認識空間問題以及構思其改造的可能性,有助我們建構一個更美好的社會。 

新一屆政府剛上任,不少論者仍在爭論上屆梁振英政府5年來的功過。可是,事實勝於雄辯,公眾過去數年所能感受的無疑是城市生活的節節倒退。最新公布的堅尼系數正好揭示了這種倒退的社會面向,然而在空間方面,我們更加能夠體驗「建成環境」在過去數年急速「下流」。其實,在香港生活甚或生存,要面對的困難與日俱增,「倒退」、「惡化」及「差劣」等詞彙已無法貼切地反映現實,因為它們帶有「已知問題,並有待改善」的含意。故此,我們認為「下流」一詞能更準確地指出當下問題,因為它不僅指出城市空間每况愈下,更能扣連着此倒退如何被默默地接受及常態化的過程。

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正視優惠土地上牟利 政府和慈善團體應做補贖

【原刊於明報2017年5月18日觀點版】

文/葉鈞頌、鄧永成

早前審計署報告批評政府對多幅批予慈善團體的優惠土地缺乏監管,涉嫌違反土契的酒店及餐廳等牟利設施營運多年。報告一出即烽煙四起。地政總署到立法會的回應,口徑竟與數年前說法一致,仍表示部分個案因地契未有清楚界定「hostel」(旅舍)及「hotel」(酒店)而沒違契。

觀乎社會輿論和政府回應,事件焦點顯然局限於法律定義劃出的地塊內,地塊的空間有清晰邊界,其作用是把內在的土地從外頭的社會割裂,令討論只斟酌慈善團體遵守地契與否,以及法律字眼爭議。我們認為這個焦點簡化了社會關係,法律地理學的視角有助我們認清問題。社會相信法律能彰顯公義;地理學者Joseph Pierce和Deborah Martin研究發現,土地法律對業權人權利的過度重視凌駕了社會服務提供者應重視的公眾利益,尤其透過規劃法的規約,使社會服務在空間上得不到公平分配,法律在社會空間關係中實踐公義的目標存在局限,難以從根本改變權力不均的城市治理和市場邏輯。

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第八屆東亞另類地理學地區會議主題演講重溫

香港批判地理學會贊助及支持的第八屆東亞另類地理學地區會議已於2016年12月6至8日舉行,是次會議邀請了城市地理學家Andy Merrifield博士、經濟學家盧荻博士和文化研究學者羅永生博士發表主題演講,從不同角度討論基進主義,歡迎到網站重溫這些演講!
http://geog.hkbu.edu.hk/earcag/

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高密度發展與社會公義國際研討會|International Workshop on High-Density Development and Social Jusitce

【Programme】 https://goo.gl/yHRi0Q

(Click Read More for English Version)

由香港浸會大學地理系主辦,香港批判地理學會參與及贊助的「高密度發展與社會公義國際研討會」將在十二月三至五日舉行。論文發表將在十二月四至五日,於香港浸會大學逸夫校園WLB206室進行。

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